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帶你了解海王星中的天體之一誇歐爾的故事!


2022年3月26日 - 宇宙小編  
 

相信有不少人都認為太陽系的盡頭是冥王星的軌道的附近,更遠一點的是被稱為星際空間的虛無的空間,就像是無盡的海洋般的廣闊,當然事實上並不是如此,比海王星或冥王星的軌道更遠的廣闊的空間中,存在著許多充滿了個性的小行星。

被黑暗支配的世界

海王星與冥王星的軌道的盡頭是被稱為海王星外天體的廣闊空間,與太陽最近的距離相對於海王星的30個天文單位,冥王星的49.3個天文單位,矮行星賽德娜的遠日點距離是1000個天文單位以上,也就是說認為海王星外天體的這種遠方天體集結的領域是太陽系的盡頭是明顯錯誤的。相反8個大型行星的區域,其實是大型領域裏的小型中心部分,就好像大國的首都圈的感覺,海王星外天體與內部區域的環境非常不同,海王星外天體的太陽光非常微弱,就算是夏天的期間也是不太會超過零下200度。

這個區域中雖然沒有一個大型行星,但是類似矮行星的數量卻是數之不盡的,也會有冰或是岩石形成的小行星或彗星穿過它們之間,偶爾也會看到彗星向往太陽的炙熱而飛向太陽的懷抱,而當四周的星球看到這種情況之後,一定會覺得很頭痛吧,假如這些天體都知道那些有關天空上模糊的閃爍著藍光的星星的神話和傳說的話,一定會聯想起伊卡洛斯的故事吧。在1992年我們發現了自冥王星與開羅之後的首個海王星外天體,這個天體最初被暫定為小行星,編號157601992qb1,現在卻以阿爾比恩之名為世人所知。

誇歐爾是怎樣的天體呢?

2002年6月4日,在加利福尼亞州的帕洛馬天文台邁克爾布朗團隊中了樂透的頭獎,成功的發現了小行星編號50000誇歐爾,雖然與類星體quasar的名字很像,但是不要搞錯了,如果在地球附近存在著銀河河的話,我們大概也不能像現在一樣聊天了,因為隨便抓一把都是宇宙灰燼,而且誇歐爾的重音是在不同的位置,這個名字的由來是美洲原住民通格瓦部族的神話中出現的創世神,誇歐爾是一顆在遠方的很暗的星,遠日點的距離是44.8個天文單位,近日點則距離太陽有41個天文單位,誇歐爾的天空中的太陽與我們在地球上看到的太陽相比,明亮度只有大約1500~1/2000。

在這顆星上即使直視太陽,眼睛也不會痛,就像在夜空中點了燈一般的程度而已。它圍繞太陽一周所需的時間大約是288年,也就是說回顧誇歐爾的日歷上的一年前,日本仍是處於德川吉宗的時代,英國的美國殖民地仍然還未獨立,誇歐爾的大小對於科學家而言是一道難解的問題,曾經多次的在計算,可是這並不是科學家的錯。2004年哈勃太空望遠鏡第一次拍攝到誇歐爾的照片,請仔細看看幾乎什麼都看不到,這就是遠方的小天體的宿命。

科學家經過多年的計算,得出誇歐爾的直徑為大約1110~1120公裏的結論,表面面積大約比380萬平方公裏要多一點,這個數字相比起其它同類的天體可以說是非常的大了,也就是說誇歐爾是一顆比股神星還要大比凱倫稍微小的天體,而它的地面能夠輕松的容納印度面積大小的國家,而且還要有多餘的空間。小行星與其後補的天體中擁有衛星的並不多,在這一層意義上,跨歐爾是屬於非常幸運的星體之一,它的衛星在2006年被發現,以剛剛我們提到的通格瓦部族的神話中出現的創世神誇歐爾的兒子維沃特的名字去命名。

誇歐爾的軌道半徑長14500公裏,需要12.5日去環繞誇歐爾一周,它的直徑約為74公裏到170公裏之間,但無論如何還是要比戴摩斯還要大型。然而相對於誇歐爾有衛星,而真正的金星或水星卻沒有衛星。而且有趣的是誇歐爾除了在黃道面稍微傾斜以外,是以近乎完美的軌道在公轉。關於這一點,與其說誇歐爾是冥王星或賽德納等海王星外天體的一員,它更像是大型的行星,因此遠日點距離太陽49個天文單位還遠一點,已經是比曾經的第九、行星、冥王星更加靠近太陽了。

誇歐爾的謎團和秘密

海王星外天體都十分的類似,通常由於外殼的水的冰含量很高,表面就像是放大版的南極大陸的狀態,而誇歐爾在這一點上已經跟它大半的同伴不太一樣了,誇歐爾的表面上雖然也有冰但不是那麼的多,所以它表面的顏色不是灰色,而是帶了一點紅,返照率也不是很高。誇歐爾的冰有點奇特,專家們都會以非晶質冰去稱呼它們。

非晶質冰是指與一般的冰不同,分子的結構不會結成結晶,不規則的排列著,所以誇歐爾的冰反而會比較像是玻璃,雖然把液體的水急速冷卻至163度,便會達到這種狀態。事實上不可思議的地方就是在這裏誇歐爾的平均溫度要更低,按理來說是不會高於零下220度的,那麼誇歐爾上的玻璃狀的冰到底是從哪裏出來的呢?如果這些冰還有更多的話,那麼就有機會出現冰火山。

太陽系有很多天體的地底是擁有液體的地幔,例如木星的衛星,歐羅巴和蓋尼米德,海王星最大的衛星特裏同,這些天體偶爾也會發生噴火,對比地球上的地幔會流出地面,這些天體的表面會噴出水,可是必須有某種機制可以使天體保持數10億年的溫暖,使地幔保持以液體的方式存在,一般來說這種機制是由河內的放射性衰變負責,然而要去維持放射性衰變誇歐爾的大小實在是太小了。

這顆行星雖然在很久以前已經變冷,表面的玻璃海仍然是非常年輕,還沒到1000萬年的歷史,專家們之間現在有兩種見解,首先就跟月球溫暖地球內部一樣,有某種東西吸引著誇歐爾,引力的作用使它的內部變得溫暖了起來。而某種東西有可能是維沃特,也有可能是某個未知而更重的衛星。

另一個說法是現在的誇歐爾並不是真正的小行星,而是一個星,也就是說是另一個更大型的天體的核心,很有可能在數百萬年前(裏世界)發生了自太陽系誕生以來前所未見的大變動,動搖了原本平靜安穩的日常,因此與另一個天體發生沖突,使這個小行星被破壞了,小行星因此被粉碎,水的地面四處飄散在宇宙空間,成為數百個碎片,形成新的冰的小行星。另一方面當中的一部分猶如核桃的殼碎了之後的心一樣,從小行星脫殼而出的核的表面就這樣凍結了。

我們一直都在感歎人類誕生的實在是太晚了,假如將來為了更進一步的調查和解謎,會不會向誇歐爾發送太空探測器,又或者是直接派太空人前往呢?

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