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以前所未有的方式 看冥王星冰凍的表面


2022年5月01日 - 宇宙小編  
 

早在2010年,這是所能拍攝到最清晰的冥王星圖像,是由哈勃望遠鏡拍攝的,然而正如你所看到的,當時幾乎沒有揭示這顆冰質矮行星的信息,在這個時候,冥王星只是一個遙遠的天體,一個看起來像斑駁的橙色、白色和黑色相間的還帶有一個神秘的亮點的星球。

但是,僅僅5年之後,這顆曾經的太陽系九大行星就不僅僅是一抹光了,因為在2015年,令人難以置信的“新視野號”探測器悄無聲息地飛掠而過,將所有的科學儀器對准了這個冰冷的星球以及它的5顆奇怪的衛星。“新視野號”只能在冥王星上觀察幾個小時,之後繼續它的旅程,通過一個被稱作柯伊伯帶的區域。

但是在這短暫的相遇中,它發回了一些在太空中捕捉到的特別壯觀的圖像,正是這些令人驚歎的圖片,揭示了冥王星迷人的特征,但是其中最突出的當然是它巨大的冰凍心形,一個陌生世界裏熟悉的形狀,那麼這個奇怪的特征是什麼呢?是怎樣形成的呢?為了能探索冥王星的心髒,在開始這項危險任務之前,我們將需要一套超級科幻太空服,保護我們去探索太陽系中從未有人去過的地方。

記住,這是一個極端環境,表面溫度可以低到零下400華氏度,也就是零下240攝氏度,這裏沒有氧氣,只有由氮氣、甲烷和一氧化碳組成的薄弱大氣壓,約是地球大氣壓的十萬分之一,不僅如此,大氣壓的變化還取決於冥王星與太陽的距離,當冥王星離太陽最遠時,它就會坍縮。

冥王星的表面是貧瘠的,在極冷和低氣壓之間不斷變化。你現在正在探索的是冥王星著名的心形部分,這部分地貌被官方稱為“湯博區”,是以發現該矮行星的天文學家克萊德·湯博命名。你走在之前從未有人走過的地方,穿越990英裏或1593公裏的冰凍區,它不再像一個心形,而是一個遠離家園數十英裏廣闊的、荒涼的地區,位於這個心形靠西的邊緣上,一個沒有隕石坑的平原被稱為斯普特尼克平原,周圍被高聳的、粉紅色的猶如岩石般堅硬的冰山環繞。

當下你所站立著的並非水做成的冰,而是冷凍的氮。就像地球上的冰川一樣,它們在你的腳下緩緩轉換移動。科學家們認為,在數千年前,當一個龐大的物體沖撞向冥王星後,緩慢形成了揮發性冰充斥在一個巨大的盆地中,斯普尼特號平原就形成了。

正如你所察覺到,冥王星上的重力極其微弱。在這裏,一個平均質量人類的重量僅僅相當於地球上一個新生兒的重量;在這裏,你甚至不用走路,一次單跳便可越過這片奇麗的風景。

在這裏有一個自然現象,那就是即便你穿著超級科幻保護太空服,也依然能夠聽到微風在耳邊環繞,這大概是因為你腳下的氮冰在白天時融化成氣體,又在夜晚冰凍成固體重新回到地面。如同冥王星的心髒,緩慢地跳動著。從這片冰凍的景區向上看去,冥王星最大的衛星便會驚現在你的視野中——冥衛一。

它有一個奇特的現象:永遠盤旋在同一點,沒有起落。這被稱為潮汐鎖定。但遺憾的是,斯普尼特號平原幾乎總位於可以被冥衛一完全觀測到一側的背面。不過即便如此,也可以見微知著地通過它被展現出的一部分裂紋和彈坑而得知它的複雜程度。那是“靜止”衛星曾被連續猛擊過的痕跡。我們滯空的想象有了畫面:以氮為冰海,細膩華潤散落開來,廣袤的水冰依稀可見。

這些大塊頭更像是更大的列隊分成的碎片,卻又新奇的慢慢漂浮在表面上。它們沿著平滑的星球表面漂流,以奇妙的步驟在斯普特尼號平原深處,在你的腳下流動。奇怪的質感與把地區分開的深深裂紋,表明了在氮冰的深層,流體受熱不均,對流正在發生。當冥王星內部比表面溫度更高時,會造成這巨大的氮冰海洋緩慢變換移動,甚至可能制造出地下半融化的液體海洋。

冥王星與太陽的平均距離是37億英裏,也就是59億千米。一個本能讓生命比我們的行星更繁榮的星體,現如今只像針點一樣在渺渺夜空中。

但即使在這個極端的距離,它仍然是相當明亮的,大約有地球上的滿月300倍亮。那顆閃亮的星星對我們藍色家園的安撫和保護已有十年之遙。這是一個僅由機器人航天器和你完成的旅行。所以我們接下來要探索什麼呢?你來決定——我們要不要去參觀在太陽系上火山最活躍的地方,第三大衛星木星或者泰坦湖的液態甲烷,煙霧覆蓋了月球的土星。在下方的評論區讓我知道你的選擇。感謝觀看,我希望您可以好好的享受這段穿過冥王星冰冷的中心的旅程,我們下次再見面。

相關知識

冥王星(Pluto小行星編號:134340)是在柯伊伯帶中的矮行星,在海王星軌道之外的一圈天體。它是第一顆也是最大一顆被發現的柯伊伯帶天體,在1930年冥王星被發現後,它被宣布為離太陽系第九遠的星體。在1990年初,在柯伊伯帶和離散盤包括矮行星鬩神星發現了幾個大小相似物體後,它的行星地位受到了質疑。這使得國際天文學聯合會(IAU)在2006年將冥王星排除在外,並將其重新歸類為矮行星。

冥王星是第九大和第十大的已知天體直接繞太陽飛行。它是已知的體積最大的外海王星天體,但質量小於厄裏斯星。像其他的柯伊伯帶天體一樣,冥王星主要是由冰和岩石組成,它相對較小——質量是月球的六分之一,體積占三分之一。他有一個適度的偏心和傾斜的軌道,在這期間,它的範圍為30-49個天文單位或距離太陽的單位AU(4.4-7.4億公裏),這意味著冥王星周期性地比海王星的靠近太陽,但與海王星的穩定軌道共振阻止了它們碰撞。來自太陽的光經過5.5個小時才能到達平均距離的冥王星(39.5AU)。

冥王星有五個已知的衛星:冥衛一(最大的行星,直徑略大於冥王星的一半),冥衛五,冥衛二,冥衛四和冥衛三。冥王星和冥衛一被認為是雙矮行星系統,因為他們的質心不在其中任一個天體內。2015年7月14日,新視野號航天器飛越冥王星,成為第一個也是迄今為止唯一一個這樣做的航天器。在短暫的飛行中,新視野號對冥王星及其衛星進行了詳細的測量和觀測。在2016年9月,天文學家宣布,冥衛一北極的紅棕色是由螺栓蛋白組成,螺栓蛋白是一種有機大分子,可能是生命出現的成分,由冥王星大氣釋放的甲烷、氮氣和其它氣體產生,並轉移到19000公裏(12000英裏)的軌道衛星上。

by:瘋瘋瘋瘋瘋、瘋子, 餘心怡,Nyee-Fly

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