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巧克力因氣候變化要滅絕?瑪氏聯手加州伯克利大學研發基因技術


華麗志M&M巧克力豆與士力架母公司瑪氏集團(Mars)正在與加州大學伯克利分校的遺傳學研究實驗室開展合作,希望通過基因編輯技術 CRISPR 創造出一種...

- 2018年1月03日16時00分
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M&M巧克力豆與士力架母公司瑪氏集團(Mars)正在與加州大學伯克利分校的遺傳學研究實驗室開展合作,希望通過基因編輯技術 CRISPR 創造出一種可在不同高度生長的抗病可可樹。在研究所植物基因組學主任 Myeong-Je Cho

細心地呵護下,如果一切順利,這些可可幼苗很快就能夠在乾燥,溫暖的氣候中生存下來並茁壯成長。

作為生產巧克力的基本原料,可可的種植條件非常苛刻,目前僅生長在赤道南北兩端大約20度的雨林中,因為那裡全年溫度,雨量和濕度保持相對穩定,世界上一半以上的巧克力來自西非的兩個國家——象牙海岸和加納。

但是在未來的幾十年內,這些地區可能將不再適合可可樹的種植。Scientific American 的監測結果顯示,2010年真菌疾病將開始威脅可可樹。根據美國國家海洋和大氣管理局的數據,到2050年,氣溫上升將使可可種植區域海拔上升1000英尺(變為山區),其中大部分目前都位於野生動物保護區中。

此外,可可供應鏈還面臨著其它問題,比如政治和經濟的不穩定性,來自採礦業的競爭,以及年輕一代缺少種植可可的動力導致可可種植或後繼無人。(詳見《華麗志》此前報導:巧克力供應鏈預警:農民日薪僅50美分,可可種植或無繼承者,可可供應鏈之爭加劇,巧克力巨頭 Barry Callebaut 收購加納可可採購商)

估值超過 350億美元的瑪氏集團意識到了這些問題、以及氣候變化帶來的其他問題將會給公司業務帶來嚴重的負面影響,在2017年9月承諾將會投入10億美元,作為其 Sustainability in a Generation(世代可持續)計劃的一部分,希望在2050年將其業務和供應鏈的碳排放量減少60%以上。

瑪氏集團首席可持續發展官 Barry Parkin 表示:「我們將全力以赴,雖然已經有很多類似的承諾,但是我們認為並不是所有承諾都能實現。」該公司與加州大學伯克利分校的合作也是該計劃的一部分,如果一切順利,他們能夠研發出不會因為氣候變化而腐爛或枯萎的可可,這樣就不用重新尋找農場或者採取其他辦法。

CRISPR 在食物領域的廣闊潛力

研發出 CRISPR 的加州大學伯克利分校遺傳學家 Jennifer Doudna 負責此次與Mars的合作。雖然 CRISPR 因其消除人類疾病的潛力而受到更多的關注,但 Doudna 認為其最深入的應用不會是人類本身,而在於所吃的食物。

CRISPR可以對 DNA進行微小,精確的調整,這些細微的調整可以使作物更便宜,更可靠。不過最重要的是,這項技術可能會幫助發展中國家的人們免於饑荒,因為很多植物的產量會受到氣候變化,害蟲和水源灌溉的影響。

Doudna 認為她的發現可以使所有人受益,無論是瑪氏集團這樣的大型食品公司還是普通個體。她在加州大學伯克利分校的研究實驗室被稱為創新基因組學研究所(Innovative Genomics Institute),許多研究生們都希望通過CRISPR

幫助發展中國家的小農戶。其中的一個項目是關於木薯(能防止數百萬人每年挨餓的關鍵作物),通過調整 DNA 減少木薯在較高溫度下排放的危險毒素。

Doudna 成立了一個名為 Caribou Biosciences 的公司,將 CRISPR 用於實踐,並將該技術授權給農業公司 DuPont Pioneer,DuPont Pioneer 將這些技術用於玉米和蘑菇等作物。

關於瑪氏集團 Mars

瑪氏公司是一家由私人家族控股的跨國食品公司,由 Frank Mars 創立於 1911年,主要業務涉及零食類(糖果巧克力)、寵物類、主食和電子產品的製造和營銷。公司年收入逾 300億美元,全球員工總數 6.5萬人,分別在全球 68個國家的 370個分支工作,產品暢銷

100多個國家。其中,糖果巧克力類產品和寵物類產品銷量分別位居全球同類產品首位。全球有三分之一的寵物每天都在食用瑪氏公司的寶路狗糧(Pedigree)和偉嘉貓糧(Whisaks)。

瑪氏公司是全球最大的食品生產商之一,擁有眾多世界知名的品牌,其中,價值超過10億美元的品牌就包括:德芙、瑪氏、M&M』S、士力架、UNCLE BEN』S、傲白、寶路、皇家、偉嘉和特趣。

丨消息來源:英文網站 Bussiness Insider 和 Jezebel,《華麗志》歷史報導

丨圖片來源:Mars 官網,免費圖片網站pixabay

丨責任編輯:朱若愚


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